Bibliothèque David Hoüard, Bibliothèque numérique de droit normand -151 ouvrages en ligne !

La création de la Bibliothèque David Hoüard, Bibliothèque numérique de droit normand répond au souci de faciliter l’accès aux sources juridiques normandes, du Moyen Âge jusqu’à l’époque contemporaine et à la volonté de développer les recherches dans ce domaine.

Ce projet est né, à l’initiative de Gilduin Davy, d’une collaboration entre le Centre d’Etude des Systèmes Juridiques (CESJ JE 2010) de la Faculté de droit, sciences économiques et gestion de l’Université de Rouen Normandie, la région Haute-Normandie (Convention du 3 septembre 2008) et l’Institut de Recherches Interdisciplinaires Homme et Société (IRIHS). Cette première collaboration a permis de procéder au référencement et à la numérisation de l’essentiel de l’œuvre du juriste dieppois David Hoüard (1725-1802) et à l’organisation, les 10 et 11 mars 2011, d’un colloque destiné à exploiter l’ensemble des pièces numérisées. Le projet s’est poursuivi avec le soutien du Centre Universitaire Rouennais d’Etude Juridique (CUREJ) – créé en 2012 à l’initiative du professeur Jean-Philippe Bras – et de la Bibliothèque du Tertiaire de la Faculté de droit, sciences économiques et gestion de Rouen dont le fond ancien a été intégré au projet et au processus de numérisation.

Depuis 2016, le projet, piloté par Géraldine Cazals, bénéficie en outre du soutien de l’Institut universitaire de France. En partenariat avec les Archives départementales de Seine Maritime, grâce au soutien de Michaël Bloche, conservateur du patrimoine, directeur adjoint des Archives départementales de la Seine-Maritime, et de Marie-Blaise Groult, le CUREJ a permis de nouvelles numérisations de commentaires de coutumes et recueils d’arrêts du parlement de Rouen.

Le corpus des données disponibles a considérablement cru, étant porté désormais à plus de 150 ouvrages, pour l’essentiel imprimés, du Moyen Âge jusqu’à la période contemporaine. Dictionnaires, recueils d’arrêts, commentaires de coutumes, traités et consultations diverses constituent l’ossature de la Bibliothèque numérique. S’y ajoutent aussi des pièces manuscrites, souvent demeurées confidentielles, qui permettent d’offrir la vue la plus large possible de la production des juristes normands au cours des siècles. Tel est le cas de l’emblématique David Hoüard, dont l’essentiel des pièces manuscrites (hors correspondance) conservées au fond ancien de la Bibliothèque municipale de Dieppe complètent une œuvre déjà dense et constituée de trois traités et dictionnaire publiés entre 1766 et 1782. S’y ajoutent également des pièces relevant de genres mêlés, dans lesquelles le traitement de questions juridiques s’avère intrinsèquement lié à l’usage de forme ou de référents aujourd’hui souvent considérés comme littéraires, telles les pièces du régent de l’université de Caen Pierre de Lesnauderie.

Si l’exhaustivité reste un vœu pieux en matière de ressources documentaires, le petit nombre de volumes initialement proposés à la communauté scientifique a vocation à augmenter régulièrement afin d’offrir une présentation croissante de la production des juristes normands. De fait, en fonction des moyens alloués à ce projet, nous poursuivons la numérisation d’ouvrages tout en proposant, pour certains d’entre eux, les éditions numérisées déjà mises lignes par les ressources de Google books ou de Gallica et cela afin d’offrir, à terme, une vue globale de leurs oeuvres.

Ainsi espérons-nous que la Bibliothèque David Hoüard, Bibliothèque numérique de droit normand permettra d’amener à l’étude du droit normand un nombre de plus en plus nombreux d’enseignants-chercheurs issus d’autres disciplines et d’autres universités françaises et étrangères et, ainsi, qu’il étendra la sphère assurément encore trop étroite des travaux consacrés à ce droit.